Au pays de Papy sauvage
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Cygne chanteur
ou cygne sauvage
 cygne chanteur
(Cygnus cygnus)
Espèce protégée
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Le cygne chanteur a le statut d'hivernant rare.
Présentation - morphologie
Le cygne chanteur mesure environ 125 cm, pour une envergure  de: 215 à 240 cm et un poids de 8 à 12 Kg.

Il se distingue du cygne tuberculé de même taille par son bec jaune et noir, par  son cou plus rigide, et  par le bruit musical produit en vol par ses ailes.

Contrairement au cygne tuberculé, il ne relève jamais les ailes au dessus du dos quand il nage et son cou est tenu plus droit et tendu.

Son plumage est entièrement blanc, ses pattes palmées sont noires.
Les juvéniles revêtent une livrée gris brun  leur plumage définitif ne pousse qu'après la première année.
Présence sur le territoire français
Le cygne chanteur est présent en France à l'état sauvage lors de ses migrations.
Moeurs et habitudes
Le cygne chanteur  fréquente les eaux libres et peu profondes des lacs de steppe, des réservoirs naturels et des étangs de la toundra, en hiver il fréquente les paysages agricoles de plaine, soit directement à proximité du littoral, soit à l'intérieur des terres dans des prairies inondables.

Lorsque surviennent les premiers froids au début de l'automne, il migre vers le sud.

Le cygne chanteur est essentiellement végétarien, il se nourrit de végétaux aquatiques, on peut aussi l'observer broutant l'herbe des prés à la manière des oies. Son alimentation est complétée par de petits invertébrés.

Les couples se forment pour la vie.
Le mâle participe très largement dans la construction du nid, celui-ci est volumineux , confectionné  de  tiges et des feuilles, le fond est garni de brindilles, de feuilles et de plumes.
Reproduction - croissance
En avril-mai, la femelle pond 4 à 7 oeufs.
L'incubation dure entre 5 et 6 semaines.
Les jeunes sont nidifuges, leur mère les porte sur son dos sous la protection du mâle.
Les petits sont aptes à voler au bout de 85 à 90 jours.

Longévité : 8 ans
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