Au pays de Papy sauvage
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LE CERF
(Cervus élaphus)
ESPÈCE GIBIER
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Morphologie
Le poids du cerf varie entre 90 et 200 kg, pour une moyenne des animaux entre 120 et 150 kg. Sa taille au garrot est de l'ordre de 1.2m X 1.3 m.
Il est adulte  à l'âge de 6 ans et vit jusqu'à 18 ans.
La biche plus légère d'un tiers ne dépasse que rarement les 100kg.
Le mâle se caractérise par le port de bois sur la tête, qu'il perd chaque année pour les reconstruire chaque fois plus grande, atteignant sa taille maximale vers la dixième "tête". Passé cet âge, la croissance des bois régresse d'année en année.
Moeurs et habitudes

Les femelles  vivent en hardes avec de jeunes cerfs appelés daguets.
Les mâles vivent en groupe suivant les âges et les forces pour se séparer  vers la fin du mois d'août au moment de la "muse" alors que les veux mâles se mettent en quête des hardes.
Vers le  15 septembre commence la période du rut, caractérisée par la résonance du "brame", impressionnant cri rauque poussé par les vieux mâles. En cette période, le mâle interdit  à ses concurrents l'approche de la harde à laquelle il s'est imposé. Il s'en suit parfois de violents combats entre mâles de forces équivalentes, le plus faible cédant la place au plus fort.
Passé cette période d'intense activité, les mâles épuisés refont leurs forces et se regroupent  par groupes d'âge ou de  force.
Sa nourriture est faite de glands, de faines, de jeunes pousses de végétaux, mais aussi, principe de facilité de céréales et de légumineuses, comportement qui cause énormément de dégâts aux cultures lorsqu'ils les envahissent en hardes.

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Empreintes et laissées

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Reproduction

Le rut dure de la mi-septembre octobre à fin mai début juin.
La femelle s'isole pour mettre bas pour rejoindre rapidement les hardes.
La femelle met bas un faon, exceptionnellement  deux.
La gestation  dure 240 jours.
La répartition des naissances mâle-femelle est de l'ordre de 50%/50%, paramètre intéressant pour la gestion de l'espèce.

Prédation régulation

Excepté le loup, le cerf n'a pas de prédateur, sa principale régulation vient de l'homme.
Cette espèce est prolifique dès l'instant qu'elle est protégée. Sa prolificité a conduit à la mise en place d'une gestion de cette espèce  qui établit les prélèvements accordés par l'autorité cynégétique. Cette gestion conduit les chasseurs à reprendre des animaux sur des territoires où sa population est en excès pour les relâcher sur d'autres où sa reproduction n'est pas suffisante.

Le cerf succombe également à de nombreuses maladies:
Maladies d'origine virale:
  • Fièvre aphteuse
  • Fièvre catharrale
  • Rhinotrachéite infectieuse bovine
  • Karatéo conjonctivite à herpès virus
Maladies d'origine bactérienne:
  • Infection à pasteurella
  • Infection à clostridium
  • Tuberculose
  • Brucellose
  • Listériose
Maladies d'origine parasitaire
  • Strongylose respiratoire
  • Douve géante américaine (fascioloides magna)
  • Gale
daguet gale
Daguet mort suit à une atteinte de gale